המירוץ לפיתוח חיסון הקורונה

תמונת מצב לגבי פיתוח החיסון לווירוס הקורונה

מי ינצח במרוץ הזה? והאם מדובר במהלך שיחזיר אותנו לחיינו הקודמים? תשובות מן ההווה ודעה לגבי העתיד.

המירוץ לחיסון לקורונה – מתי יושלם הפיתוח לחיסון?

ממש בזמן כתיבת שורות אלו התבשרנו שבמכון הביולוגי הישראלי הרבה פחות אופטימיים. לפני זמן מועט יחסית, ביקר שם שר הביטחון (וראש הממשלה החליפי) והייתה שם תמימות דעים: ישראל עוד תוכל להיות בין הראשונות להציג חיסון לווירוס הקורונה.
מסתבר שזה לא כל כך קל. מצב התפתחות החיסון בעולם מערבב אספקטים מעניינים אך די צפויים. יש את הצד הרפואי, ויש את הצד המדיני-פוליטי.
דוגמה אחרונה לצד השני ראינו עם הצהרתו של הנשיא הרוסי פוטין, בדבר קיום אישור רשמי לחיסון בארצו. הוא ציין שבתו אף קיבלה אותו. אולם כאשר מתקרבים לפרטים המעטים בנושא, מתברר שאותו חיסון נמצא עדיין בשלב II מבין שלושת השלבים הרגילים.
עדיין חסרה הבדיקה ההמונית המייצרת בטחון לגבי תופעות לוואי קשות אשר מתגלות רק כאשר המדגם רחב מספיק.

מרוץ ויוקרה

המרוץ לחיסון בעיצומו מאז הופעת הווירוס, אבל מתקיים ביתר שאת אחרי המכה הכלכלית שצעדי הסגר גרמו לאוכלוסייה העולמית. מי שיצליח להיות הראשון בפיתוח חיסון יעיל, ושאותו יהיה ניתן לייצר ברמה הגלובלית בצורה מהירה, יהיה גיבור עולמי ולא מקומי בלבד.
יוקרת מדינות ומעצמות עומדת על הפרק, ולאו דווקא בעניין צבאי מאוס, אלא בעניין מציל אנושות שקשה שלא לברך עליו. יתרה מכך, במרוץ הזה משתקף גם אלמנט של מנהל ומשילות. כל משטר מעוניין להוכיח ששיטתו טובה יותר מן האחרות ושבעזרת אותו משטר ניתן להגיע טוב יותר ורחוק יותר, וזאת בכל תחומי החיים.
כעת הגיע הרגע להוכיח זאת רפואית. מנקודת המבט הזו, ניתן להבחין בשלושה מאמצים מוכרים גדולים וכמה אחרים מעניינים, אך בהחלט מן השורה השנייה של הדברים.

מאמצים עיקריים ומשניים

מבין המאמצים לגילוי החיסון, שיש להם סיכוי להגיע ליעדם בקרוב, נמצאות שלוש זירות עיקריות: מאמץ אחד באירופה, שניים בארה"ב ושניים בסין. זה האירופי (שילוב כוחות בין חברה מסחרית ואוניברסיטה) דוגל בחיסון המשתמש בווירוס מוכר (של הצינון) והלבשתו במעטפת הדומה לזו של ווירוס הקורונה. כאשר מערכת החיסון בגוף פוגשת באותה מעטפת, היא מייצרת נוגדנים כנגדה, ועל ידי כך כנגד ווירוס הקורונה האמיתי.

ראש החץ האמריקאי (שתי חברות מסחריות) מיישמות טכנולוגיות מכוונות מולקולות RNA מבלי להשתמש בנגיף מארח. כאשר מדברים על הזירה הסינית (חברות מסחריות-ממשלתיות), אנו למדים על כך שהמחקר נעשה הרבה יותר במסגרת ממשלתית, כאשר פיתוח החיסון בסין בנוי על ווירוס קורונה מוחלש. הצד המסחרי יהיה מכוון שם בנושאי הייצור והאספקה.

בכל המאמצים האלו, כל הגופים נמצאים בשלבים מתקדמים מאוד של ניסוי החיסון על בני אדם (שלב III), וזאת בצורה בינלאומית. דהיינו, פיזור הניסויים במדינות שונות עבור כל חברה וחברה.

בין המאמצים המשניים נזכיר שניים: הרוסי והישראלי. שניהם מדינתיים בהחלט, כאשר הצד המסחרי עדיין לוט בערפל. על הרוסי לא יודעים הרבה חוץ ממה ששמענו מפוטין, אבל יש בהחלט עבודה לחוצה שם עקב התחלואה הקשה שהמדינה הרוסית, וכל סביבתה, חווים. בישראל, כמו תמיד, מערכת הביטחון בעניין, והמכון הביולוגי הפחות אופטימי, מוביל את העניין יחד עם כמה חברות קטנות בגליל ובנגב, אשר עוזרות בפן הלוגיסטי.

נקודה אחרונה מעניינת לגבי כל המאמצים וצורות החיפוש: עד לא מזמן, היה ברור שכל מסלול מביא לחיסון יחיד אשר יהיה המנצח במרוץ. כעת, עולה גם הדעה שבסופו של דבר יחולק קוקטייל מותאם של חיסונים, קוקטייל עבור אוכלוסיות רגישות לתופעות לוואי אלו או אחרות הקיימות בכל אחד מן החיסונים הנבדקים. יש לזכור כי עסקינן בתופעה גלובלית ושפיתוח חיסון עבור כל כך הרבה אנשים שונים אינו תהליך מהיר.

לוחות זמנים והתחייבויות עבור פיתוח החיסון

מתי כל זה יקרה? הדעה הרווחת מדברת על סוף 2020 ותחילת 2021 כתאריך שבו נדע על חיסון מאושר רפואית. על בסיס כל מה שרואים כיום, ההנחה הזו קצת אופטימית לאור מספר סיבות.
ראשית, הניסויים נעשים בכל רחבי העולם ועדיין קשה להתמודד עם אלמנט ביזור כזה.
שנית, הווירוס עובר מוטציות כל הזמן, כאשר בגל השני ראינו מוטציה חדשה שאכן מגבירה את קצב ההדבקה בקרב צעירים יותר לעומת הווירוס של ווהאו המקורי.
שלישית, עוצמת השפעת הרגולציה שונה בין המדינות. דווקא במדינות המפותחות, הרגולציה מהווה מעצור לקו הסיום. לעומת זאת בסין, רוסיה וכו' הרגולטור הרבה יותר "גמיש" ועוזר לזרז את התהליך. זירוז זה דווקא מגביר את החשש לקבל מהן חיסון שלא יגרום נזק, דילמה גדולה.

דעתם של רבים נוטה לכיוון אמצע: יפותח חיסון שהטכנולוגיה שלו תהיה מוכחת וחדשנית אבל שתהליך הבדיקה שלו יהיה קפדני, מה שמביא אותנו לסביבת אביב 2021. אז יתחיל המרוץ השני, זה של הייצור ההמוני, כאשר לסין יש בו יתרון ברור.
תוסיפו לכך את ההזמנות ה"קשיחות" שהוכנסו על ידי המדינות לחברות, בתמורה למימון חלק נכבד מן המחקר, ותקבלו זרימה לא כל כך סדירה של חיסון ברמה העולמית.
מה כל זה אומר? אם אנו שואפים לחזור ל"חיים הרגילים" של ינואר 2020, כנראה שאנו מסתכלים על סתיו 2021 ואולי ינואר 2022 כיעד ריאלי של חיסון מאושר רפואית, זמין לכולם, ואפקטיבי עד כדי ביטול כל המגבלות.

סיכום קצר ומבט לעתיד לאחר החיסון לקורונה

האם נחזור באמת לחיינו שלפני משבר הקורונה? כנראה שלא. מה שנקבע כאמצעי התגוננות כנגד המחלה (ריחוק חברתי בכל צורותיו האישיות והתעסוקתיות, והאלמנטים הרעים שהתגלו בגלובליזציה) התקבעו חלקית, ועוד יתקבעו הלאה, כחלקים של "חיים טובים יותר".
עבודה מהבית, ייצור מקומי, מזון פחות תעשייתי ויותר ביתי – כל אלו דוגמאות לדברים שיכולים להיראות טובים יותר לאדם ולפלנטה, וזאת מכל מיני שיקולים שלא קשורים כלל לווירוס.
לכן, יהיה מעניין לראות מה באמת יקרה לאנושות כאשר החיסון (והתרופות) אכן יהיו בידנו.
האם ההנהגות יחליטו להחזיר את החברה לקפיטליזם הצרכני הגלובלי כבעבר? ומה התמורות המדיניות-פוליטיות של כל מה קרה בגלל הווירוס (חוב מתפוצץ, אבטלה המונית, סקטורים שלמים שאבד עליהם הכלח). מה שבטוח, יהיה מעניין.